Jag har varit frisör i 25 år. Hår är min passion - och my hår är min identitet (jag tror att de flesta känner på samma sätt)! På min salong, Great Clips, har vi ett program som heter Clips of Kindness där vi rakar cancerpatients hår utan kostnad i händelse av håravfall från kemo. Jag tillhandahåller denna tjänst till många kvinnor varje år, så jag känner personligen den förödande effekten som håravfall kan ha på en person som kämpar med cancer.

När jag först upptäckte en klump på bröstet, avskedade jag det och trodde att det var en cyste. Det kom ut ur ingenstans, och när jag gick till doktorn för att få det kontrollerat de planerade en omedelbar biopsi. I januari 24th, 2017, fick jag telefonsamtalet som ingen vill ta emot medan du är på jobbet. Jag kommer aldrig att glömma att höra orden "din biopsi kom tillbaka, och det är bröstcancer." Mitt hjärta sjunker, jag gick förbi alla mina medarbetare i en dimm när jag lämnade arbete och ringde min man i tårar för att berätta för honom.

Så fort jag fick nyheterna om att jag hade triple positiv bröstcancer började jag undersöka och lära mig så mycket som möjligt om min diagnos. Jag var rädd för de toxiska effekterna av kemoterapi (lång och kort sikt) och att förlora mitt hår. Min son var nio år gammal då. Han var mycket orolig för att hans mamma var skallig och att hans vänner skulle märka och ställa frågor. Också att vara frisör och arbeta med allmänheten var jag oroad över att jag måste förklara min fruktansvärda hälsorelaterade problem för att fullborda främlingar.

Jag undersökte hårbottenkylning men det var inte tillgängligt på mitt lokalsjukhus. Sedan fick jag en andra åsikt och gick in i en klinisk prövning på Cancer Treatment Centers of America (CTCA) för en kemofri inställning för att behandla min typ av bröstcancer, glatt att jag kanske inte behöver förlora mitt hår.

Men innan försöken avslutades fann vi att tumören inte längre svarade på behandlingsregimen. Tyvärr, när patologierapporten kom tillbaka bestämdes det att jag skulle behöva kemoterapi eftersom det fortfarande fanns aktiva invasiva cancerceller i min tumör. Jag var tillbaka till torget en och mötte mina två värsta rädslor igen. Men jag upptäckte snart att CTCA inte bara hade DigniCap tillgänglig, men var också mycket positiv över det. Utan tvekan beslutade jag att göra min kemoterapi hos CTCA och använda hårbottenkylsystemet.

Min familj kom tillsammans och som julklapp hjälpte jag mig att betala för det. Lyckligtvis täckte min sjukförsäkring så småningom kostnaden för DigniCap. Medan jag fick min sista behandling, berättade en annan patient om att hon fick ersättning från hennes försäkring. Hon gav mig informationen och den nödvändiga ansökningsblanketten som hon fick från DigniCap. Jag hade det fyllt av min onkolog och skickat den till min försäkring. Jag fick höra att det var ett långt skott att de skulle täcka den. När det var blev jag förvånad och otroligt tacksam.

Jag hade stor framgång med DigniCap, delvis för att jag följde det strikta rekommenderade protokollet med mitt hår: inga stylingprodukter, ingen hårfärgning, mild kamning och begränsande tvätt - skonsam schampo och balsam! Till slut förlorade jag bara ungefär 10 procent av mitt hår.

Jag jobbar hårt för att förespråka behovet av hårbottenkylning på mitt lokalsjukhus. Jag har delat mina bilder och videoklipp med min lokala onkolog, patientnavigatorn för American Cancer Society, och alla som vill lära sig om DigniCap. Det räddade mig från så mycket mental ångest: Jag kunde vara mamma till min son och känna sig normal ute i allmänhet utan synd. Min identitet var inte borttagen från mig. När jag gick tillbaka till jobbet hade jag valet huruvida jag inte skulle berätta för mina kunder varför jag var ute av arbete så länge, snarare än att det var uppenbart att bara titta på mig.

Jag tror att denna behandling bör bli standard vid cancercentrum för alla patienter som vill ha det. DigniCap hjälpte mig att komma igenom en av de svåraste tiderna i mitt liv. Jag vill att fler människor ska få detta tillgängligt för dem för att hjälpa till med att ta bort några av de oro som kommer med denna hemska diagnos. Jag hoppas verkligen att min del att sprida ordet om DigniCap kommer att göra skillnad!

- Areka Phillips, Illinois