Toen ik mijn eigen kankerdiagnose kreeg in november van 2017, wist ik dat ik niet klaar was om deze met de wereld te delen. Ik was een professional op de werkplek en mijn man is een syndicaal radiopersoneel, wat het moeilijk kan maken om de privacy te handhaven - vooral met een kaal hoofd! We hadden zoveel vragen en angsten over de enorme hoeveelheid verandering die zou komen en hoe het te navigeren. Ik ben een vrouw (tegen een geweldige man), een professional, een moeder en stiefmoeder (tegen 4 geweldige kinderen), een dochter, een vriend, een counselor, een zus, een tante ... hoe zou mijn rol veranderen in al deze relaties ?

Mijn oncoloog vertelde me over cold capping en hoe het me kon helpen mijn haar te behouden tijdens mijn chemokuur. Het geeft vrouwen het geschenk van TIJD. Zoete tijd. Tijd om de wereld te vertellen dat ze borstkanker heeft op haar voorwaarden. Tijd om in het openbaar met familie en vrienden te genieten en je niet onzeker te voelen. Tijd om haar leven op zo'n manier voort te zetten dat ZIJ kiest.

Thuis stelde hoofdhuidkoeling me in staat mijn kinderen troost te bieden door ze niet zonder haar te laten zien. Mijn eigen moeder stierf aan kanker toen ik jong was, en ik herinner me hoe vreselijk het was om haar zo lichamelijk ziek te zien verschijnen. Mijn broer en ik waren bijna even oud als mijn kinderen nu, dus ik herinner me hoe die ervaring was in de ogen van een kind. Ik begreep niet volledig de diagnose van mijn moeder, noch de details van haar behandeling en prognose, maar wat ik wel begreep was het absolute trauma om haar zonder haar te zien. Ik kan het niet uitleggen. Het was verwoestend. Ik was zo dankbaar dat ik de kans kreeg om mijn kinderen tegen diezelfde spookachtige herinnering te beschermen terwijl ik werd behandeld.

De keuze om tijdens mijn chemotherapie hoofdhuidkoeling te gebruiken, gaf me de vrijheid om van mijn vrienden te blijven genieten, waar we ook gingen. Dankzij Dignitana kon ik tijdens mijn behandelingsjaar twee reizen maken en meerdere verjaardagsvieringen bijwonen. Ik heb tijdens mijn behandeling privacy en waardigheid gehandhaafd waardoor ik ook kon blijven werken.

Ik kon ongeveer 70% van mijn haar behouden, waardoor ik mijn leven als 'normaal' kon voortzetten voor de buitenwereld. Ik had het geluk om opties, keuzes en het geschenk van tijd te hebben.

Kanker is lelijk en wreed en een pestkop, en deze kleine, gele pet was een gigantische stap in het terugnemen van een klein stukje macht.

- Mary Lacey, North Carolina