Ik kreeg in september 2013 de diagnose borstkanker. Ik vond het geweldig dat ik de kans kreeg om deel te nemen aan een klinisch onderzoek aan de University of California-San Francisco voor DigniCap, een experimentele behandeling die het hoofd koelt tijdens chemotherapie om haaruitval te verminderen. Het idee achter de "coldcap" is relatief eenvoudig en het was niet ongemakkelijk. Ik zag eruit als Amelia Earhart op een spa-dag! Ik had geen bijwerkingen en behield het meeste van mijn haar. Ik had nooit een pruik nodig tijdens de behandeling en ging zelfs weken na mijn laatste chemo-ronde 3 op de nationale televisie.

Het was een krachtige ervaring om er tijdens de chemotherapie gezond uit te zien en door anderen als een gezond persoon te worden behandeld. Degenen die wisten dat ik chemotherapie onderging, waren perplex over hoe levendig ik was en dat beïnvloedde hoe ze me behandelden. Dat, op zijn beurt, beïnvloedde hoe ik identificeerde als iemand die genas in plaats van iemand die ziek was. Mijn haar laten ook mijn kinderen (dan 9 en 6) toe om mij te zien als alleen hun moeder, geen zieke vrouw.

De DigniCap is sinds de mid-1990s in Zweden verkrijgbaar en wordt wereldwijd gebruikt, behalve in de VS, waar het nog niet is goedgekeurd. Ik geloof heilig in een rechtvaardige toegang tot medische behandeling, en de FDA-goedkeuring van de DigniCap is belangrijk omdat het dan op grotere schaal beschikbaar kan zijn voor patiënten zoals ik.

- Deborah Cohan, MD, Californië