Ik ben jarenlang kapper geweest voor 25. Haar is mijn passie - en my haar is mijn identiteit (ik denk dat de meeste mensen hetzelfde denken)! In mijn salon, Great Clips, hebben we een programma met de naam Clips of Kindness, waar we het haar van kankerpatiënten kosteloos scheren in het geval van haarverlies door chemo. Ik verleen deze service aan vele vrouwen elk jaar, dus ik persoonlijk weet het verwoestende effect dat haaruitval kan hebben op een persoon die tegen kanker vecht.

Toen ik voor het eerst een knobbel op mijn borst ontdekte, verwierp ik het omdat ik dacht dat het een cyste was. Het kwam uit het niets en toen ik naar mijn dokter ging om het te laten controleren, hadden ze een onmiddellijke biopsie gepland. In januari 24th, 2017, ontving ik het telefoontje dat niemand wil ontvangen terwijl hij aan het werk is. Ik zal nooit de woorden vergeten "je biopsie kwam terug en het is borstkanker." Mijn hart zonk, ik liep langs al mijn collega's in een roes toen ik van mijn werk ging en mijn man in tranen riep om het hem te vertellen.

Zodra ik het nieuws kreeg dat ik drievoudige positieve borstkanker had, begon ik zoveel mogelijk onderzoek te doen en te leren over mijn diagnose. Ik was doodsbang voor de toxische effecten van chemotherapie (op lange en korte termijn) en voor het verliezen van mijn haar. Mijn zoon was op dat moment negen jaar oud. Hij was erg bezorgd dat zijn moeder kaal was en dat zijn vrienden het zouden opmerken en vragen zouden stellen. Omdat ik kapper was en met het publiek werkte, maakte ik me zorgen over het moeten uitleggen van mijn angstaanjagende gezondheidsproblemen om vreemden te vervolmaken.

Ik onderzocht de hoofdhuidkoeling, maar deze was niet beschikbaar in mijn plaatselijke ziekenhuis. Daarna kreeg ik een second opinion en ging ik naar een klinische proef in Cancer Treatment Centers of America (CTCA) voor een chemovrije benadering van de behandeling van mijn type borstkanker, opgewonden dat ik misschien mijn haar niet hoef te verliezen.

Voordat de proef was afgelopen, bleek echter dat de tumor niet langer reageerde op het behandelingsregime. Helaas, toen het pathologierapport terugkwam, werd vastgesteld dat ik chemotherapie nodig zou hebben omdat er nog steeds actieve invasieve kankercellen in mijn tumor waren. Ik was terug bij af en geconfronteerd met mijn twee ergste angsten weer. Ik merkte echter al snel dat CTCA niet alleen DigniCap beschikbaar had, maar ook zeer positief was. Zonder enige aarzeling besloot ik om mijn chemotherapie bij CTCA te doen en het hoofdhuid koelsysteem te gebruiken.

Mijn familie kwam samen en hielp me als kerstcadeau ervoor te betalen. Gelukkig dekte mijn ziektekostenverzekering uiteindelijk de kosten van DigniCap. Toen ik mijn laatste behandeling kreeg, vertelde een andere patiënt me dat zij een vergoeding van haar verzekering ontving. Ze gaf me de informatie en het benodigde aanvraagformulier dat ze van DigniCap kreeg. Ik liet het invullen door mijn oncoloog en legde het voor aan mijn verzekering. Mij ​​werd verteld dat het een lange tijd was dat ze het zouden dekken. Toen het was, was ik verrast en ongelooflijk dankbaar.

Ik had veel succes met DigniCap, deels omdat ik het strikt aanbevolen protocol met mijn haar volgde: geen stylingproducten, geen haarkleuring, zachte kammen en beperkende wasvriendelijke shampoo en conditioner alleen! Uiteindelijk verloor ik ongeveer 10 procent van mijn haar.

Ik werk er hard aan om te pleiten voor de noodzaak van hoofdhuidkoeling in mijn plaatselijke ziekenhuis. Ik heb mijn foto's en video's gedeeld met mijn lokale oncoloog, de patiëntennavigator voor de American Cancer Society en iedereen die meer wil weten over DigniCap. Het redde me van zoveel mentale angst: ik zou moeder van mijn zoon kunnen zijn en me normaal voelen in het openbaar, zonder medelijden. Mijn identiteit is niet van mij afgepakt. Toen ik weer aan het werk ging, had ik de keuze om al dan niet aan mijn klanten te vertellen waarom ik zo lang zonder werk zat, in plaats van dat het duidelijk was door gewoon naar mij te kijken.

Ik ben van mening dat deze behandeling standaard moet worden in kankercentra voor patiënten die het willen. DigniCap heeft me geholpen om een ​​van de moeilijkste momenten in mijn leven te doorstaan. Ik wil dat meer mensen dit ter beschikking hebben om een ​​deel van de zorgen weg te nemen die gepaard gaan met deze vreselijke diagnose. Ik hoop echt dat het een verschil zal maken om mijn steentje bij te dragen aan de verspreiding van het woord over DigniCap!

- Areka Phillips, Illinois